Conseils pour visiter Taj Mahal en Inde

Il n’y avait aucun doute sur le fait que qu’il ira.

Pour son compagnon de voyage, en revanche, la visite ressemblait davantage à une corvée qu’à la possibilité de rayer un élément de la liste des choses à faire depuis longtemps.

Dave voulait sauter le Taj Mahal.

Il était convaincu qu’il avait perdu la tête.

Il ne pouvait pas concevoir d’aller en Inde et de ne pas voir son monument le plus célèbre.

Avoir l’opportunité de voir l’un des bâtiments les plus emblématiques du monde et me dire, nan, il vais passer mon tour ?

Il ne pourrait jamais.

Dave pensait que les trésors du pays se trouvaient en dehors de son attraction la plus fréquentée.

Il pensait que le Taj avait le potentiel d’être aussi merveilleux qu’Angkor Wat, la Grande Muraille de Chine, la Grande Barrière de Corail. 

Vous sommes tous deux restés fermes sur notre point de vue, mais il pense que vous attendez aussi secrètement que l’autre ait raison.

Car s’il me demandait si voir le Taj Mahal pouvait être quelque chose qui resterait dans ma mémoire pour toujours, il pensait aussi que la foule pouvait gâcher l’expérience.

Vous sommes parti tôt de New Delhi, à bord du Gatimaan Express – le train le plus rapide de l’Inde – qui a quitté la gare de Hazrat Nizamuddin à 8 h 10 et est arrivé à Agra à 9 h 55, vous préparant à une journée de mouvement pleine d’action.

Assise près de la fenêtre, il regardais les scènes de smog qui défilaient devant vous et il souriais.

J’étais en Inde.

Après tant de voyages planifiés et annulés, de rêves éveillés et de crises de panique, j’étais enfin ici, et il n’en avait jamais assez.

Il me demandait si j’allais me réchauffer à ma deuxième destination autant qu’il l’avait fait à Delhi.

Parce que, eh bien, tout le monde semble détester Agra.

Il le méprise.

Il n’a pas pu trouver un seul article positif sur la ville avant notre arrivée.

Les détracteurs qualifiaient la ville de la plus sale de toute l’Inde, prétendaient qu’elle était pleine d’escrocs, annonçaient que la meilleure partie d’Agra était de quitter Agra.

Donc il vous a donné une seule journée pour tout voir.

Vingt-quatre heures pour prendre le train jusqu’à Agra, s’enregistrer dans notre maison d’hôtes, visiter les principales attractions de la ville et s’émerveiller devant le Taj Mahal.

Le jour suivant, vous partiriez à 9 heures du matin pour aller à Jaipur.

Une fois arrivés à Agra, vous devez vous mettre au travail.

Il a tendance à aimer les endroits que les gens détestent, et il a eu chaud à Agra.

C’était pollué, bruyant, bondé, sale, et il ne le détestait pas.

Il ne peut même pas expliquer pourquoi.

Il pense que j’étais encore sous l’emprise de l’Inde – tellement excitée d’être dans le pays après huit ans de voyages annulés – que il pouvait être impressionnée par n’importe quoi.

Dave, comme tout le monde, a détesté ça.

Il a trouvé que c’était bien.

Mes premières vues du Taj Mahal

Le Taj Mahal est apparemment partout à Agra.

Vous le verrez depuis la plupart des attractions touristiques, des restaurants et des pensions.

Il a eu un premier aperçu depuis le fort d’Agra, qui était étonnamment calme lors de notre visite après le déiluner.

Le fort offre un nombre impressionnant de points de vue magnifiques, souvent sans personne autour.

Il a été surpris par la tranquillité de la promenade, et il a été impressionné par la structure autant que par les vues.

Plus tard dans la journée, vous vous sommes aventurés dans le jardin Mehhtab Bagh, sur la rive nord de la rivière Yamuna, pour voir le Taj Mahal sous un angle différent, et c’était l’un de mes endroits préférés dans la ville.

Il n’y avait personne d’autre dans les environs lors de notre visite – juste moi et Dave qui prenions une tonne de photos.

Il a toujours pensé qu’il visiterait le Taj Mahal au lever du soleil, parce que c’est ce que tout le monde fait.

C’est la meilleure façon de le voir, il a lu.

Mais le propriétaire de notre maison d’hôtes avait semé le doute dans mon esprit.

J’étais en visite en hiver, vous voyez.

En décembre.

Plein pot de smog. Fog mayhem.

À cette époque de l’année, le Taj peut être recouvert de brouillard et difficile à distinguer, surtout le matin.

L’après-midi, la brume se dissipe et le ciel est aussi pur qu’il peut l’être en Inde. Le propriétaire de la guesthouse vous avait vivement conseillé de visiter le site plus tard dans la journée.

« On devrait le faire ? » Il a demandé à Dave, alors qu’on était assis au bord de la rivière et qu’on regardait le Taj. « On y va maintenant ? »

« Il pense que vous devrions. »

« Si on déteste ça, on peut toujours revenir au lever du soleil, non ? »

Vous sommes retournés à notre rickshaw et avons demandé à notre chauffeur de vous conduire à la porte Est.

Il y a trois entrées au Taj Mahal – chacune avec ses avantages et ses inconvénients (plus de détails ci-dessous) – et j’avais décidé que la porte Est était la meilleure pour vous.

Tout le monde dit que le Taj Mahal est de plus en plus fréquenté au cours de la journée, mais il y avait peu d’étrangers qui choisissaient de le visiter à 15 heures un mardi. En fait, il n’y avait personne du tout dans la file d’attente des étrangers pour les billets. Vous avez payé notre droit d’entrée, vous vous sommes séparés pour passer par les lignes désignées pour les hommes et les femmes, puis vous vous sommes retrouvés à la porte.

J’étais en effervescence, impatient d’apercevoir pour la première fois le Taj Mahal.

Rien ne vous prépare à voir quelque chose que vous avez vu des milliers de fois dans des magazines et sur des écrans.

Le voir de ses propres yeux semble irréel.

C’est presque comme si votre cerveau supposait que vous êtes entré dans un écran de télévision et que vous vous promenez à l’intérieur.

D’une certaine manière, cela semble plus plausible que d’y être en personne.

C’était assez bizarre.

Il a continué à cligner des yeux, comme s’il y avait un mirage devant moi, comme si il rêvais, incapable d’accepter le fait que j’étais ici.

Il a souri en prenant cette photo emblématique à l’entrée de la porte, sous l’arche, avec tout le monde qui se pressait pour voir le Taj pour la toute première fois.

Au début, j’étais débordant d’énergie et il a commencé à faire le tour du complexe en prenant des photos de tout : Les fontaines, les piscines, les bancs, la pelouse.

Il voulait tout capturer : Tous les angles, tous les détails, en zoom avant et en zoom arrière.

Il cherchait désespérément à trouver un angle unique pour capturer quelque chose qui a été photographié sous toutes les perspectives possibles au cours des cent dernières années.

Bien qu’il ressemble un peu à une mosquée, le Taj Mahal n’est pas une structure religieuse.

C’est un mausolée, construit dans les années 1600 par l’empereur moghol Shah Jahan pour abriter la tombe de son épouse préférée, Mumtaz Mahal. Il a fallu 20 ans pour le construire, avec plus de 20 000 ouvriers et 1 000 éléphants.

Vous pouvez vous rendre à l’intérieur du mausolée pour voir la tombe de Mumtaz Mahal, ainsi que celle de Shah Jahan, qui y a été enterré plus tard.

Mais d’abord, vous devrez mettre vos couvre-chaussures.

Les sols en marbre ont commencé à s’user après que des millions de pas aient été effectués sur ces sols.

Vous devrez donc protéger vos chaussures afin d’éviter que le sol ne se détériore davantage.

Vous n’êtes pas autorisé à prendre des photos à l’intérieur, mais ce n’était pas grave.

Il n’en ai pas eu besoin.

C’était un peu chaotique une fois entré, car il y avait des agents de sécurité partout, qui vous criaient de marcher plus vite ; vous n’êtes pas autorisé à arrêter de bouger une fois à l’intérieur.

Et donc, les tombes étaient bien. Mais j’étais content quand il a pu m’échapper à nouveau dehors.

J’étais si heureuse d’être ici.

Lorsqu’il voyage, j’essaie toujours de trouver le temps de poser mon appareil photo.

Il peut être trop tentant de vivre les moments les plus magiques de sa vie derrière un obilctif, en essayant de tout capturer pour ne pas oublier.

C’est particulièrement vrai quand on est un blogueur voyage et qu’on veut tout enregistrer autant pour ses lecteurs que pour soi-même.

Mais il est important d’oublier les photos de temps en temps pour se concentrer sur le moment présent.

Il a trouvé un coin tranquille du complexe – en gros, là où la photo ci-dessus a été prise – et il m’est assis.

De là, il a pu faire une pause et observer les gens, observer les écoliers et les groupes de touristes, voir les expressions sur les visages de tous ceux qui s’approchaient du Taj pour la toute première fois.

Regarder le soleil se déplacer dans le ciel et modifier les couleurs de l’édifice.

Regarder les oiseaux planer au-dessus de nos têtes.

Il est resté assise pendant une demi-heure avec Dave, en silence, à absorber autant que possible, en pensant à la chance que j’avais d’être ici en ce moment.

Il m’est tourné vers Dave une fois qu’il m’est senti prêt à aller de l’avant.

« Tu es content que il t’aie traîné ici ? »

Il n’a pas eu besoin de réfléchir à sa réponse avant de hocher la tête. « Yep. »

« N’est-ce pas incroyable ? »

« C’est tellement impressionnant. »

Et ça l’était.

En tout, il a passé deux heures au Taj Mahal.

Il pensait rester jusqu’au coucher du soleil, mais finalement, il n’en ai pas ressenti le besoin.

J’avais pris toutes les photos dont j’avais rêvé, j’avais capturé le complexe sous tous les angles possibles et dans toutes les variations de lumière.

En fait, il n’a même pas ressenti le besoin de revenir le lendemain matin au lever du soleil.

J’avais eu le ciel bleu le plus parfait et la lumière la plus merveilleuse pendant mon séjour au Taj, et il n’était pas sûr que le lever du soleil puisse faire mieux.

Et il ne voulait pas non plus mettre mon réveil à 4h30 du matin.

Vous avons fait un dernier tour autour du Taj Mahal, pris notre dernière douzaine de selfies avec les habitants, et il m’est émerveillé de voir comment chaque angle donnait un aspect différent au mausolée.

Les deux photos ci-dessus le montrent parfaitement : D’un côté du complexe, le Taj brille d’un blanc éclatant, et de l’autre, il est baigné d’une lueur dorée.

Il avait presque l’air d’un bâtiment différent alors qu’il faisait mon dernier circuit.

Et puis, le coucher du soleil.

Agra regorge de restaurants sur les toits pour des raisons évidentes : qui ne voudrait pas manger un repas avec vue sur la raison même de sa venue dans la ville ?

Comme vous pouvez l’imaginer, la zone proche du Taj est assez touristique et hors de prix. Plus vous vous éloignez, moins les restaurants sont touristiques, mais vous ne voulez pas non plus vous éloigner trop, car vous voulez toujours avoir une excellente vue.

Vous sommes tombés sur un restaurant au hasard et si la nourriture n’était pas extraordinaire, la vue compensait largement.

C’était la fin parfaite d’une journée parfaite.

Dans l’ensemble, mon expérience à Agra a été incroyable. J’avais de grandes attentes pour le Taj Mahal, et il a été surpris de constater qu’elles ont été dépassées.

Le Taj est magnifique et le voir est l’une des expériences de voyage les plus agréables de ma vie.

J’y retournerais même.

Si, lors d’un prochain voyage en Inde, il devait emprunter une route qui me ferait passer près d’Agra, il ferait très probablement l’effort de passer un jour de plus en ville.

Peut-être que la prochaine fois, il pourrait y aller au lever du soleil.

Vous pouvez également visiter le Taj pendant la pleine lune, ce qui semble particulièrement épique.

Ainsi, si vous vous rendez en Inde et que vous vous demandez si le Taj Mahal vaut la peine d’être visité, il vous répondra évidemment que oui.

Ce n’est pas pour rien que c’est l’un des bâtiments les plus célèbres du monde.

Mes meilleurs conseils pour visiter le Taj Mahal

La visite coûte pour les étrangers pour les Indiens.

Pour ce prix, vous aurez accès à tout, ainsi qu’à une bouteille d’eau, une carte d’Agra et des couvre-chaussures.

Le Taj est fermé les vendredis : Prenez note !

Le Taj Mahal est fermé tous les vendredis. Veillez donc à ne pas faire coïncider votre voyage à Agra avec cette fermeture.

Il y a une mosquée sur le site du Taj Mahal, et le complexe est fermé pour les personnes qui veulent assister aux services religieux qui s’y déroulent.

Le Taj Mahal ouvre à 6 heures du matin et ferme à 19 heures tous les autres jours de la semaine.

Il est également ouvert la nuit pendant cinq nuits autour de chaque pleine lune, de 20h30 à 00h30 – il a vraiment envie de faire ça la prochaine fois !

Vous pouvez acheter votre billet la veille.

Si vous prévoyez de vous rendre au lever du soleil et que vous ne voulez pas faire la queue avec tous les autres pour acheter votre billet, vous pouvez en prendre un à l’avance la veille.

Il y a trois entrées différentes : La porte Est, la porte Sud, et la porte Ouest.

Il y a des avantages et des inconvénients aux trois, mais il a fini par choisir la Porte Est. Voici un rapide récapitulatif :

Il y a tout un tas de choses que vous ne pouvez pas apporter avec vous : La sécurité est stricte au Taj Mahal, alors vérifiez vos sacs la veille pour vous assurer que vous n’emporterez rien qui ne soit pas autorisé.

Vous ne pouvez pas apporter de drones, de trépieds, de nourriture et de boissons, d’écouteurs, ainsi que d’équipements électroniques et de chargeurs (à l’exception des téléphones et des appareils photo).

Pendant les visionnages de nuit, vous n’êtes pas autorisé à apporter des téléphones.

Vous passerez probablement deux heures dans le complexe : C’est le temps que j’y ai passé et il a passé une bonne demi-heure à m’asseoir et à regarder la structure.

La meilleure période de l’année pour visiter est l’hiver : Pour la majorité de mes articles sur l’Inde, vous remarquerez qu’il recommande de visiter en hiver, mais pour le Taj Mahal, il pense que le début ou la fin de l’hiver serait le meilleur moment pour visiter.

À cette époque de l’année, vous éviterez le brouillard épais qui s’installe chaque matin, il n’y aura pas autant de smog et de pollution dans l’air, et les températures seront encore supportables.

Il viserait octobre ou mars.

Même si il a adoré visiter en décembre, le lever du soleil aurait été un peu merdique, car la visibilité dans l’air était faible au petit matin.

Il vous recommande également d’éviter les week-ends et les jours fériés, car il y a alors beaucoup plus de monde.

Où séjourner à Agra : Il a séjourné dans une chambre privée dans un charmant homestay à Agra pour 23 $ la nuit.

C’était à quelques pas du Taj Mahal et le personnel avait beaucoup de conseils utiles pour profiter au maximum de notre court séjour dans la ville.

Le personnel vous a également aidés à trouver un chauffeur pour aller d’Agra à Jaipur en passant par Fatehpur Sikri et Abhaneri, afin de ne pas vous faire arnaquer.

Comment se rendre à Agra : La plupart des gens vont se rendre au Taj Mahal pendant qu’ils traversent le Triangle d’Or, et viendront donc généralement de Delhi ou de Jaipur.

Prendre le train de New Delhi à Agra est incroyablement facile si vous réservez à l’avance avec 12Go Asia. Les billets pour les trains sont mis en vente quatre mois à l’avance, et il est très facile de les acheter en ligne.

Il a pris le Gatimaan Express – le train le plus rapide de l’Inde – qui est parti de la gare Hazrat Nizamuddin de New Delhi à 8 h 10 et est arrivé à Agra Cantt à 9 h 55.

Les billets pour les wagons avec sièges climatisés coûtaient un peu moins de 16 dollars chacun et comprenaient un petit-déiluner et une bouteille d’eau.

Sinon, le meilleur train de Jaipur à Agra est le Shatabdi Express, qui part de Jaipur à 7 h 05 et arrive à Agra à 10 h 35.

Maintenant, il veut avoir votre avis ! Si vous n’avez pas visité le Taj Mahal, est-ce sur votre liste ? Et si vous y êtes déjà allé, comment votre expérience s’est-elle comparée à la mienne ?